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周贵和自杀事件

来源:华侨历史 时间:2018-10-01 18:49:01

周贵和自杀事件

1907年南非华侨周贵和因亚洲人登记法而被迫自杀的事件。周贵和(Chow Kwai For或Chow Quai Wah,1883-1907)系海南人,1900年起在英国首都伦敦当萨瑟兰医生(Dr.F.C.Sutherland)的家庭佣工,1904年10月随雇主移居南非约翰内斯堡。1907年10月,其主人强迫周贵和按照新颁布的“亚洲人登记法”(Asiatic Registration Law)的规定重新登记,并以若不登记将予解雇相威胁,周氏不得不从命。后来周氏从友人处了解该法律的内容和当地华人社区正在为废除该法律而发动消极抵抗运动,思想深受刺激,遂于1907年11月11日在其雇主家中上吊自尽。他在致杜省中华公会(Transvaal Chinese Association)的绝命书中写道:

敬启者:我决意与世长辞矣,恐人不知吾死之故,谨遗书以表白吾之事迹焉。自到南斐洲以来,一因执役卑微,二因言语扦格,故与吾国人交道甚鲜。尽日坐[乎]室中而矣。日前东人命我注转册纸。然我初时不愿注,乃东人谓如我不转册纸即须罢工。斯时为着工钱起见,故不得不勉强从之。然未知如此之大辱也。及后有友人论及注册之事及看繙译注册例一本,方知此系以奴隶待我,不特一己羞辱,且辱及国家。嗟嗟,一时蒙昧,追悔何及。我无面目见吾国人矣。愿我国人当以我为殷鉴可也。谨此并候大安

弟周贵和顿首

周氏之死,引起南非舆论哗然。华人社区更以此事件掀起更大规模的反对亚洲人登记法的消极抵抗运动。杜省中华公会为周氏举行隆重的葬礼,翌年又耗资200英镑在布拉姆方丹公墓(Braamfontein Cemetry)建造周烈士墓,以示纪念。1983年重修该墓。

附:德兰士瓦中华会馆所立碑文

公讳贵和,广东海南人也。因杜省苛例起,一时冒昧,蒙此奇辱,故耻之愤而自裁,遗下绝命书以见志。身后萧条,无以为殓,同人嘉公之劲节,故勒碑以为纪念,并系以铭。铭日:呜呼!周公岭表奇伟,气壮山河,身骑箕尾烈士碑,松柏树斐洲之南,岿然千古。

光绪卅叁年拾月廿七日杜兰斯哇中华会馆谨识

并录其绝命书以垂不朽

【参考资料】:

Melanie Yap & Dianne Leong Man, Colour, Confusion & Concessions: The History of the Chinese in South Africa,

Hong Kong University Press, 1996.

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